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清水エスパルスのJ2降格理由・原因は監督ではなく選手とフロント?

更新日

Jリーグ発足以来、ずっとJ1リーグに在籍し続けていた数少ないチームである清水エスパルスが、遂にJ2降格となってしまい、多くのサポーターがショックを隠しきれていない現象が巻き起こっています。

まるで一つの歴史が終わってしまったかのような衝撃が走りましたが、清水エスパルス以外のサポーターなど、冷静にその事実を見ているサッカーファンからしてみれば、

『清水エスパルスは、J2に降格して当然だった』

という、厳しい意見を言う方もいらっしゃいます。

では、清水エスパルスが、J2へ降格した理由・原因は一体何だったのでしょうか?

また、清水エスパルスの監督と選手の間で、確執などが影響していたのでしょうか?

本記事で、清水エスパルスのJ2降格の舞台裏を探っていきます!

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長い歴史に幕!清水エスパルスJ2降格決定!

清水エスパルス

清水エスパルスのパルちゃん

これまで清水エスパルスは、J1リーグナビスコカップ(1996年)、天皇杯(2001年)と2冠に輝き、年間王者としてのタイトルではないものの、1999年にはセカンドステージで優勝されています。

当時、同じく静岡を拠点とするジュビロ磐田(現在J2所属)との静岡勢同士のチャンピオンシップを争い、敗れてしまったものの、清水エスパルスは、さすがサッカー王国静岡を代表とするプロサッカーチームだと感心させられたほどです。

かつては大榎克己さん(2015シーズン開幕当初の監督)、長谷川健太さん(現:G大阪監督)、堀内巧さん、伊東輝悦さん、澤登正朗さんなど、数々の日本代表選手も輩出し、清水エスパルスは、J1オリジナル10の中でもビッグクラブとして君臨し続けていました。

しかし、ラモス瑠偉さん(現:岐阜FC監督)・三浦知良さん(現:横浜FC)などを輩出した名門・ヴェルディ川崎(現:東京V)が、2005年にJ2降格し、その後も、ジェフ千葉・ガンバ大阪も降格し、遂に清水エスパルスまでがJ2に降格してしまう悲劇が訪れてしまうのです。

それも今期のジュビロ磐田の成績次第では、清水エスパルス共々、J1からサッカー王国静岡のチームが消えるという、最悪の事態に陥る可能性もあり、ますます悲劇の様相が膨らんでいるような印象も見受けられます。

本当にサッカーファンとしては、悲しい現実ですが、ここ数年の清水エスパルスは、いつJ2に落ちてもおかしくない状況でしたし、ついに来るべき時がやってきたということなのだと、現実を受け入れるしか無いと思います。

J2行きが決定した2015年J1リーグセカンドステージ14節ベガルタ仙台戦。

清水エスパルスはJ1残留に向けて、絶対に勝利が必要とされていた状況にも関わらず、前半4分でセットプレイから早々に、ベガルタ仙台のハモン・ロペス選手に簡単にゴールを決められ、先制を許す展開…

まさに、ここ数年の清水エスパルスを象徴とする試合の幕開けで、とにかく守備網が破綻しすぎてしまい、完全に空回りしていました。

とにかくJ1残留に向けて、2点必要としていたものの、あっさり得点を決めたベガルタ仙台は、自慢の守備力を活かし、前線から守備をしっかり行い、清水エスパルスの攻撃をシャットアウト。

結局、この14節は仙台に0-1で敗れ、新潟vs松本山雅の結果次第で、清水エスパルスのJ2降格が決まる状況に陥ってしまいます。

そして、18:30から開始された新潟vs松本の試合で、新潟が勝利したために、残り3節全て勝利しても、勝点30までしか伸ばせず、新潟の勝点33に届かないどころか、この日マリノスに敗れ、J1残留のボーダーとなった15位神戸の勝点32にも届かなくなりました。

よって、残り3節の結果を待たずして、この日に清水エスパルスのJ2行きが決定してしまったのです。

まぁ今シーズン通じて、4勝18敗9分けという散々な結果では、清水エスパルスのJ2降格も仕方がない話で、本来ならとっくにJ2に降格してもおかしくなかったと思います。

今シーズンは、とにかく激戦で、残り3節残した状況で、12位:ベガルタ仙台、13位:アルビレックス新潟、14位:サガン鳥栖、15位:ヴィッセル神戸も、今後の戦い次第では降格してしまうかもしれない状況です。

J1残留争いをしているライバルチームが、あまり良い結果を出せずに苦しむ中、それでも清水エスパルスは結果を出せなかった…

しかも監督を変えるなど、なんとかしようとしても駄目だったわけですから、清水エスパルスのJ2降格は、もう仕方ないと受け止めるしかなさそうですね。

 

清水エスパルスがJ2降格の原因は5年前の確執?

清水エスパルス

清水エスパルスが壊れ始め、2015シーズンではJ2降格という悲劇が訪れていますが、その大きな背景には、5年前のベテラン選手の大量放出による血の入れ替え(世代交代)が大きく絡んでいました。

当時、清水エスパルスは、ベテラン選手(伊東輝悦選手、市川大祐選手など)を契約満了と共に、戦力外として放出し、そのことで完全にフロントと、選手の間に確執が生まれてしまいました。

その結果、岡崎慎司選手もドイツへ(VfBシュツットガルト)移籍、その他、藤本淳吾選手が名古屋、本田拓也選手が鹿島、兵働昭弘選手が柏、原一樹選手が浦和と、次々と中心選手や、スーパーサブたちが他のチームに移籍し、清水エスパルスが空中分解していきます。

それでもアフガンゴトビ監督を招聘し、更に高原直泰選手を獲得するなど、大きくテコ入れしながら2年掛けて、ようやく世代交代が進み始めるものの、伊藤翔選手や高木俊幸選手など、中心となるべく加入した選手までもが他のチームに移籍し、清水エスパルスが崩壊してしまいます。

その後も、清水エスパルスは、目先の補強ばかりのチーム作りを行うようになり、ますますフロントに対する選手達の不信感が大きく膨らんでしまいます。

結局、若手への世代交代がままならず、さらに、伊東輝悦選手、市川大祐選手が抜けた守備の穴も埋まらず、いつしか衰弱していった清水エスパルスは、遂に力尽きてJ2降格することになってしまったのです。

ベテランであり、怪我などの影響も大きかった伊東輝悦選手(現:J3長野)、市川大祐選手(現:FC今治)でしたが、他の選手達にとっては、精神的支柱であったことは間違いありませんでした。

そんな彼らが清水エスパルスを戦力外として放出され、さらに、当時ゴールマウスを守ってきた、もう一人のベテラン選手である、西部洋平選手(現:湘南)までも抜けてしまい、結果、清水エスパルス崩壊の幕開けとなっていくのです。

そして、その時点で間違いに気が付かず、清水エスパルスとしてのチームのビジョンを立てること無く、その場しのぎのチームプランで、補強や戦術を変えていったのです。

その体質が、全てを狂わせ、清水エスパルスをJ2に降格させた最大の原因と言えるでしょう。

先にJ2に落ちてしまったジュビロ磐田も、世代交代に失敗した結果、J2へ落ちていますが、清水エスパルスの場合は、それ以上に問題が大きく、このままではJ2どころか、J3降格もありうるかもしれませんね。

本当にそんな悲劇にならないように切に願うばかりです。

 

清水エスパルス監督問題!今後の動向は?

清水エスパルス

2015シーズンで、J2降格が決定し、長く続いたJ1での歴史に幕を閉じることとなった清水エスパルス。

まだ清水エスパルスの来季監督など具体的なことは決められておらず、J1リーグ終了までに、田坂監督に継続して来季もやってもらうのか、新たな監督にするのか決める模様。

それよりも清水エスパルスとして問題なのは、とにかく今いる中心選手たちへの慰留だと考えているらしく、大前元紀選手を筆頭に、おそらくオファーが来ている選手たちに対して必死に慰留を呼びかけているそうです。

ただ、ここから先は、筆者の推測でしかありませんが、昨年J2に降格した大宮・C大阪のように、多くの選手がJ2に降格したチームに残ってくれる、ということは無く、清水エスパルス選手の大量放出もやむを得ない状況に陥ると思われます。

それだけ清水エスパルスは、選手とフロント間で確執が大きくなってしまっていたので、もう一度原点に戻り、J2から全てをやり直す覚悟で行かないと、とてもJ1昇格は無理でしょう。

大前選手に対しては、すでに神戸がリストアップしているらしく、もしかしたら、そのままオファーする可能性も高いと言われていますし、他のチームも彼の獲得を狙っているという話なので、間違いなく争奪戦が勃発するでしょう。

その他にも、平岡康裕選手、村松大輔選手、石毛秀樹選手、六平光成選手などの国内選手や、ピーター・ウタカ選手、カルフィン・ヨン・ア・ピン選手たちなどの外国籍選手も放出危機にあるらしく、他のチームの動向にもよりますが、清水エスパルスの大量放出は、もはや避けられないかもしれません。

唯一の救いが、現在の監督である田坂監督が、人心掌握の長けた方であり、チームの中心として奮起するチョン・テセ選手が、J2降格後の来季も清水エスパルス残留を示唆していることが、何処まで他の選手の慰留にプラスとして働くか…

今後の清水エスパルスの動向を見守りたいところですね。

 

まとめ

Jリーグ発足以来、ずっとJ1を死守し続けてきた数少ないチームの一つであった清水エスパルスが、遂に先日のベガルタ仙台戦で敗れ、その後の新潟vs松本の一戦で、新潟が勝利してしまったためにJ2降格が決まってしまいました。

かなり悲しい現実ではありますが、2011年に行った大量放出の一件をきっかけに、世代交代に失敗し、フロントと選手の間に大きな確執が出来てしまい、清水エスパルスは完全なる空中分解した上で、J2に降格してしまいました。

清水エスパルスは、監督を変えてもその流れは変えられず、おそらく来季に監督を変えたとしても、選手の大量放出が避けられず、もう一度ゼロから出直しとなるでしょう。

清水エスパルスには、もう一度原点に戻り、しっかりとチームを作りなおして、J1復帰をして欲しいものですね。

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