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野球のストライク判定を機械ロボット化するメリットとデメリット!

更新日

2014年からメジャーリーグは、『チャレンジ制度』というシステムを導入し、

「誤審を減らそう」

という取り組みをし始めたのは、野球ファンであれば記憶に新しいと思います。

そして、ベースボールの本場、アメリカでは、さらなる誤審を減らす取り組みが行われようとしていることは、ご存知でしょうか?

その取り組みというのが、ストライク判定を機械が自動的に行うというもの。

既にアメリカの独立リーグでは、この仕組みがえ試験的に導入されており、将来的にはメジャーリーグでも球審の機械化、もっと言えば、技術が進めば塁審の機械化が行われる可能性も見えてきました。

そこで当記事では、この野球の審判の機械化の可能性や、メリット・デメリットなどをまとめてみました!

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アメリカの独立リーグでストライク判定ロボット!

野球

『野球のストライク判定を機械が行う…』

野球ファンであれば、一度はしてほしい、と思ったことがあるのではないでしょうか?

テレビ中継を見ていると、

「これはどう見てもストライクだろう…」

と思うことが多々あります。

まぁ基本的には、真後ろから中継してしまうと、投手に隠れてボールが見づらくなってしまうため、少し横にずれて中継していることから、

「中継の角度を考えれば、これはボールで合っている」

というケースもありますが、この見える角度のズレを考慮しても、明らかにストライクゾーンに入っているのに、ボールとなってしまったり、ボールのはずなのにストライクになってしまう…

そんなことが、プロ野球1試合に1回くらいはあります。

人の目で判定すると、どうしても判定にバラつきが生じてしまい、公平性には欠けてしまいますよね。

それによって、どちらかのチームに有利な判定がなされてしまう…

そういった事態を起こさないようにするため、プロ野球の審判の機械化・ロボットを求める声も少なくありません。

かくいう筆者もそのうちの1人で、どれほどコストがかかっても、ストライク判定の機械化・ロボットは、いつか導入するべきだと考えています。

ただ、ストライク判定の機械化・ロボットの実現は、程遠いだろうと思われていたのが、これまででした。

しかし、これまで夢のような話だったストライク判定の機械化・ロボットが、まさに近い将来現実になろうとしており、2015年7月にアメリカ独立リーグで試験的にストライク判定の機械化・ロボットが導入されたのです。

このストライク判定ロボットが導入された試合では、人間の球審自体はいたものの、ストライクやボールの宣告を行ったのは、バックネット裏のテレビモニター前に座っていた、アスレチックスやダイヤモンドバックスでプレーされたエリック・バーンズ氏。

エリック・バーンズ氏が、コンピュータの判定をコールしていくという形で試合は進められました。

この試合は、プロの野球の試合で初めて、機械がストライク、ボールを判定した歴史的な試合となったのです。

このストライク判定は、メジャーリーグの30球場に配備されている『PITCHf/x』と呼ばれるボールの軌道を追跡するシステムによって行われました。

バックスクリーンとバックネット裏に設置された3台のカメラで球速、軌道、ボールの位置を記録し、ストライクゾーンに入っているかを判断します。

メジャーリーグの公式サイトでは、既にこの『PITCHf/x』を使用した1球速報が行われており、試合の判定にも行われているそうですよ。

試合の当事者となった、独立リーグ・バリェロの監督であるゲイリー・テンプレトン氏は、

「われわれにはこういうことをする技術がある。とてもいい経験ができた。打者にとっても本当のストライクゾーンは何なのかいい経験になった」

と、前向きに受け止めています。

この好意的な意見を聞いてしまうと、もしかすると近い将来に、ストライク判定ロボット導入に向けた動きがさらに活発化し、いずれは日本にも普及していく可能性もありますね。

 

球審をロボット・機械化するメリットとデメリット

メリットとデメリット

今回、試験的に導入されたストライク判定の機械化・ロボット。

これが進めば、ついには球審の機械化ということにもなります。

球審が機械化すると、どのようなメリットやデメリットがあるのでしょうか?

まず、メリットを挙げるとすれば、ようやくと言っていい、完全なる公平性を得ることができます。

審判によってこのコースはストライクをとって、このコースはとらない…

などという、スポーツにはあってはならない、言語道断な判定がなくなるのです。

中には審判の癖を考慮して、戦略を練るのが面白いなどと言う方もいますが、スポーツの判定としては公平性の欠片もなく、本来あってはならないことで、論外と言ってもいいでしょう。

また、日本プロ野球で言えば、ストライクカウントを宣告する際の個性的なポーズがなくなるということにもなりますが、そもそも審判に個性など必要ないので、こちらも問題にはなりません。

審判の雰囲気や誤審で、試合を決められてしまったり、シーズンの行方を左右される…

そのようなことがなくなることのほうが、大切なことです。

タッチプレーなどに対するチャレンジ制度と組み合わせれば、公平性がかなり高まるので、いち早く導入を期待したいところですね。

しかし、ストライク判定のロボット化には、デメリットも存在します。

現在、メジャーリーグは試合時間の短縮が課題となっており、機械化によってストライクを判定し、その結果を見てコールということであれば、元々課題となっている試合時間短縮には向かい風となってしまうのです。

機械によるストライク判定が、結果が分かるまでに、どのくらいの長さとなるのかはわかりませんが、実際に球審がコールするより遅れるのは確実でしょう。

ただ、機械というものは、技術的進歩が可能で、将来的に判定から結果を表示する速度も速くなり、現在の人間の審判が判定する場合と、遜色ないものになってくれるでしょう。

今後のさらなる技術進歩に期待したいところですね。

 

まとめ

野球の本場、アメリカの独立リーグで『PITCHf/x』を利用したストライク判定をロボットで行う取り組みが試験的にスタートしました。

技術進歩次第では、いずれ独立リーグだけでなく、メジャーリーグでも導入…

そんな将来も、ありうるかもしれませんね。

タッチプレーなどでの際どいプレーに対するチャレンジ制度を導入することで、ベンチから審判に詰め寄るということも減ったと聞いています。

近い未来、ストライク判定もロボットが行えるようになれば、誤審の中でも、かなり頻繁に起きているブレブレのストライクゾーンという摩訶不思議な減少もなくなることが期待でき、筆者的には早期導入をしてほしいと思う次第です。

特に、日本の2015シーズンでは、誤審によりクライマックスシリーズ進出チームが変わってしまうという、大変なことまで起きてしまいました。

まぁ、こちらは、ストライク判定とはあまり関係がないのですが、ビデオ判定を誤審するという非常にお粗末な有様。

このようなお粗末な判定や、雰囲気アウトなどのあってはならないと、筆者としては、人間の審判不要論を声を大きくして唱えたいとすら思うほどです。

機械による技術進歩で、将来的にジャッジを全て機械が、公平に取り行えるようになればいいな、と思いました。

野球の本場であるアメリカで、最先端技術を取り入れて実践していくということは、とても喜ばしく、今後の取り組みにも期待したいですね!

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