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ヒートショックの原因となる温度差は?症状と予防対策をチェック

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寒い時期になると、

『ヒートショック』

という現象が起こることがあります。

このヒートショック、命にもかかわる危険なものとして、最近名前を聞くようになりましたね。

このヒートショックとは、一体どういうことを指すのでしょうか?

また、ヒートショックに陥る原因や対策、具体的な症状など、いろいろ気になることもあると思います。

そこで本記事では、ヒートショックがどういうものなのか、その予防対策などを紹介していきます!

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急増しているヒートショックとは?

みなさんはヒートショックを知っていますか?

近年、ヒートショックによって命に関わる危険を抱えた人が多くなっているニュースも耳にします。

おそらく一度くらいは、ヒートショックを聞いたことがあるのではないでしょうか。

では、そもそもヒートショックとは一体どういうことを指すのでしょうか?

 

このヒートショックを、ひとことで言うと、

急激な温度差によって、身体がダメージを受けること

を指します。

例えば、

大雨や大雪が降るような寒い日に外出先から帰宅して、すぐ熱いお風呂に入る。

すると、冷え込んだ身体が温かいお風呂の温度にびっくりしてダメージを受けてしまうのです。

これがヒートショックというわけです。

もちろん、その逆もヒートショックに該当します。

銭湯などでサウナに長時間入り、その後、冷たい水風呂に入って、身体を急激に冷やした場合も身体にダメージを与えることになってしまうのです。

このように、急激に身体を温めたり冷やしたりすることで、身体にダメージを与えることをヒートショックと呼び、とくに高齢者を中心に注意喚起されているのです。

では、なぜ急激に身体を温めたり冷やしたりすることでヒートショックが起こり、最悪の場合、命に関わるのでしょうか?

 

そこで、このヒートショックの簡単なメカニズムを解説したいと思います。

まず、人の身体は、およそ

36℃から37℃までに保たれる

ように、間脳の視床下部にある体温調節中枢が司令を出し、身体の温度調節をしています。

当然、その温度調節機能を果たすことで、心拍数にも変化が見られていきます。

具体的な部分は、話がややこしくなるので割愛しますが…。

ゴム管が激しく収縮を繰り返しすぎると寿命が早く訪れるように、血管に衝撃を与え過ぎるともろくなっていきます。

その結果、血圧、心拍数にも異常をきたす場合もあるでしょう。

とくに血管に障害が出た場合、最悪、

脳出血・脳梗塞などの脳卒中、心筋梗塞に陥る

場合もあるのです。

そのため、とくに身体の弱った高齢者がヒートショックによって亡くなるケースが増えているのです。

 

ヒートショックが起こる原因と主な症状

続いては、具体的にどんな場所でヒートショックが発生しやすいのか。

また、ヒートショックの主な症状について紹介していきます。

まずヒートショックに陥りやすい場所は、先ほども触れましたが、

  • お風呂
  • 脱衣所
  • トイレ

などが、その代表です。

とくにお風呂や脱衣所は、衣服を脱ぐ場所です。

寒暖の差を直接肌が感じやすい場所なので、ヒートショックも起こりやすくなります。

また、トイレも早朝など寒い時間帯では、用をたすのに下腹部全体を冷やしてしまいます。

お風呂や脱衣所ほどではないとしても、ヒートショックが起こりやすいです。

さらには、職場環境でいえば、コンビニなどのウォークイン(冷蔵庫)も、ヒートショックが起こりやすい場所と言えますね。

ここで示した場所は、ほんの一例に過ぎず、他にもたくさんヒートショックに陥りやすい場所はあります。

10℃程度の差がある場所

は注意したほうがいいと言われています。

 

次に、ヒートショックの主な症状を紹介します。

ヒートショックの症状は、軽症だと

動悸めまい程度

で済みます。

しかし、ひどいヒートショックになると、

  • 心筋梗塞(心臓麻痺、心臓発作など)
  • 脳血管障害(脳卒中など)

に陥り、命に関わるケースも少なくありません。

人の身体には、無数の血管が張り巡らされていて、脳や心臓も血流によって機能しています。

だからこそ、血管に支障をきたす恐れのあるヒートショックは危険です。

とくに高齢者は、身体の機能も若者と比べて衰えがちなため、より注意が必要なのです。

たとえ命が助かったとしても、脳梗塞や血管障害の後遺症で寝たきり状態に…。

ということも十分考えられます。

 

ヒートショックにならないための予防対策方法

ヒートショックがいかに怖いものか、ここまでの解説で理解できたと思います。

では、ヒートショックにならないためには、具体的にどのようなことに気をつけていけば良いのでしょうか。

ヒートショックの具体的な予防対策方法を見ていきましょう。

ヒートショック予防対策方法1 お風呂に入る前

ヒートショックが起こりやすい場所は、浴室(お風呂)と、さきほど解説しました。

そのため、お風呂の前に、ヒートショックに陥らないように予防対策に務めましょう。

例えば、

入浴前にコップ1杯の水を飲んで、水分調節をおこなう

ことをおすすめします。

また、個人差もありますが、食事後1時間は消化器官に血液が集中してしまうので、血圧が下がってしまいます。

そういう状況でお風呂に入ってしまうと、急激に血圧が上がり、ヒートショック状態に陥ってしまうのです。

少なくとも食後1時間は、お風呂に入らないようにすること

も、ヒートショックの予防対策方法としておすすめです。

また、浴槽の蓋を開けておいたり、シャワーで風呂場の床や壁を濡らして、風呂場全体での温度差を少なくする方法も有効です。

ヒートショック予防対策方法2 脱衣所やトイレなど

ヒートショックを防ぐには、普段の生活から温度差をなくすことが大前提です。

脱衣所なども空調機などで温め、急激に冷えないように気を配る

ことも、ヒートショックの予防対策に効果的ですね。

脱衣所の温度調節ができない場合は、マットを敷いたりして、断熱効果を得られるようにしてから、身体を守りましょう。

その他、トイレでは、あまり力み過ぎないように気をつけると、急激な冷えの状態から血流を急激に上昇させすぎずに済みます。

人は興奮したり、力が入ったりすると、身体が温まりますよね。

トイレで力む行為もそれと同じで、体温を上昇させる行為です。

寒い場所で、あまりに急激に力みすぎると、ヒートショックに陥ってしまう場合もあるのです。

 

このように、ちょっとしたことに気を配るだけでも、ヒートショックから身を防ぐことも可能です!

しっかり予防対策に努め、ヒートショックで倒れないようにしてくださいね。

 

まとめ

ヒートショックとは、急激な温度差によって身体にダメージが与えられ、その結果、心筋梗塞・脳卒中などを発症してしまうおそれのある症状です。

最悪、命に関わるケースも少なくなく、とくにお風呂場や脱衣所、トイレなどの寒暖差が激しい場所では注意が必要です。

なので、ヒートショックの予防対策方法としては、急激な温度差を身体に与えないことが重要です。

とくに高齢者はヒートショックに陥りやすいと言われています。

しっかり予防対策に努め、ヒートショックに陥らないよう気をつけましょう!

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