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中国人が謝らない2つの理由は国民性と歴史!日本人との違いとは?

更新日

2015年の流行語大賞には、『爆買い』が選ばれましたね。

この『爆買い』は、主に中国人による爆発的な量を購入する『爆買い』が多かったことから、流行語になったそうです。

そんな中国人ですが、ネット検索をかけてみると、どうも

「謝らない」

「謝罪しない」

というようなサジェスト結果が表示されます。

中国人とは、本当に謝らない人種なのでしょうか?

日本人は、逆に謝りすぎだ、と外国人から見られているくらいですし、中国人がとくに謝らないわけではないのでは?

と、筆者は、はじめに思った次第です。

そこで、当記事で、中国人は本当に謝らないのか、その真相に迫っていこうと思います!

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中国人は謝らない?

中国

外国人が持つ日本人のイメージには、

「すぐ謝る人種」

といった意見が、実に多く見られます。

確かに、我々日本人は、小さなことで、ことあるごとに謝ってばかりのような気がしますね。

というのも、日本人は、どうも謝罪されると気分がいいと感じる方が多いようです。

謝罪自体に誠意があったりするわけではなく、その後のコミュニケーションを上手く進めるために謝罪をしているとすら言われています。

要するに、

「すみません」「申し訳ない」

という言葉は、謝罪というよりは、コミュニケーションを取る上での定型句と化しているのでしょう。

そもそも、「すみません」という言葉自体が、曖昧ですよね。

謝罪の意味もありますし、英語で言う「Excuse me」に値する言葉でもあります。

そう考えると、日本語というのが、世界でもかなり難しい言語なのはよくわかるかと思います。

実際、日本人でも、日本語を完璧に扱える人は少ないのではないでしょうか?

さて、そんな謝りすぎと言われる日本人に対して、逆に中国人は謝らないというのは、本当なのでしょうか?

中華思想とか、そういったものを考えれば、高圧的で決して自身の非を認めないイメージがついているのも仕方ないかもしれませんが…

半信半疑だった筆者が調べてみると、なんと、中国人は本当に謝らないということが判明。

その理由についても調べてみると、どうやら中国の歴史が、その原因の全てを物語っていることもわかりました。

では、中国人が謝らない理由は何なのか?

そして、日本人と中国人は、なぜこんなに違うのか?

その常識にも大きな違いがあります。

それについても、触れていきましょう!

追記 2017年7月13日

では、日本人と中国人の常識の違いを、少しばかり観てみましょう。

まずは、日常生活においてです。

あいさつ

「ニーハオ」は時刻を問わず使える挨拶の言葉ですが、実際には中国人はあまり使わないそうですよ。

ある程度親しい人たちの間では、

「ごはん食べましたか?」

の方がよく使わるようですね。

この意味は、

「もう食事は済んだか?」

とか

「まだなら、一緒に食べよう」

とかいう意味ではなく、単なる挨拶の言葉です。

日本語の「こんにちは・こんばんは」に相当する意味です。

謝る

日本人はなにかというと「ごめんなさい・すみません」を連発しますが、中国人は滅多にこのような言葉は使いません。

その理由は簡単明瞭。

中国では謝ると言うことは、自分の非を公に認めることで、大きな責任を背負い込みます。

場合によっては法的な責任も問われますし、個人的な関係でも非常に分が悪くなるので、使わないのです。

日本のように、対人関係を潤滑にするためだけに、「すみません」とは言わないのですね。

お礼

日本人は、お礼はその時だけでなく、後々までも繰り返し述べるのが礼儀であり、また慣習でもあります。

しかし、中国では、お礼は何かして貰った

「その場で言う」

のが大原則だそうですよ。

後々、その人に会っても、そのことに改めて礼を言うというのは、まずないのです。

何度も礼を言うというのは、中国的には鄭重というより、自分との間を置きたがると、受け取られるようです。

意思表示

日本人は、自分の意志についても、婉曲曖昧な表現を使うことが多いですね。

これは相手の意志との相違があっても、対立に至らないようにという配慮からでしょう。

しかし、中国人は自分の意志を、明確にかつ率直に話します。

これはたとえ対立する意志であっても、お互いの個性を認め合うことを優先するということだろうと思います。

このあたりは、西欧人と似ていますね。

このように、外国人から見ると、似ていると思われがちな日本人と中国人ですが、その常識にもずいぶんと違いがあるのですね。

 

中国人が謝らない理由その1!

考える男性

中国人が謝らないのはなぜか?

「なぜ中国人は謝らないのか?」

といった記事が、中国のとあるメディアで掲載されました。

それによると、中国人が謝らない理由の1つに、

国民性の違い

が挙げられるそうです。

先ほども述べたように、日本人は、「すみません」と軽い感じで使います。

しかし、中国人はこれと違い、「対不起」という謝罪の言葉は、深刻な事態にならないと使わないのだそうです。

「対不起」というのは、小さなことではいちいち謝らないと、その記事では語られています。

ただ、一方では、普通に使うという中国人の方もいますし、このあたりは、中国国内でも意見が分かれているようですね。

というのも、次に紹介する、中国の歴史や文化と言っていいのか、そういった風潮が現代になって、薄れてきているからかもしれませんが…

また、「ありがとう」についても、親しければ親しいほど、中国人は使わないとも言われているそうで、結局、国民性の違いが全てなのでしょう。

ただ中国人が謝らないわけではありません。

しかし、

よほど深刻な事態にならない限り、気にしない

ということなのです。

物事の根本を判断し、その原因が完全に自身にあった場合は、ちゃんと謝罪はします。

ただ、確証もない段階では、まず謝ったり非を認めないぞ、ということですね。

日本でも、無理やりな自白で冤罪を、あろうことか警察になすり付けられるというような事件がいくつかありました。

たとえ辛い日々が待っていたとしても、身の潔白のために、決して口を割らないということも、大切になってくるのかもしれません。

もちろん、人の命を奪ったとか、そういうことを認めないのは論外ですが。

これらのことから、謝るまでもない、ということになるので、ある意味では、中国人は、かなり寛大?なのかもしれませんね。

追記 2017年7月13日

上記のように、中国人は簡単に謝りません。

その理由のひとつは、「死不認錯」という言葉にもあります。

「死不認錯」とは、

「命を落としても謝らない」

という意味だそうですよ。

中国では謝罪は命を落とすこと相当し、謝るくらいなら命を落とした方がまし、ということのようです。

中国の文化と歴史では、謝っても許されないから、滅多に謝らないということですね。

中国では長年分裂と統合という、過酷な歴史が繰り返されたため、頼れるものは自分自身のみ、という考え方が根付いたのです。

一度謝ってしまえば、相手につけ込まれるだという認識があり、そのため謝罪はしないということです。

仕事上でも自分のミスを認めると、全責任を取らされて会社を解雇される場合があるそうです。

それだけではなく、損害賠償を請求されることさえあるとのことです。

日本のように、

「すみませんでした・・・」

「・・・ しょうがない。 今回は大目に見よう。」

ということは、中国ではありえないようですね。

謝罪の意味の言葉として、中国語には「対不起」(ごめんなさい)という表現もありますが、実際にはほとんど使われないようです。

その代わりの言葉としては、「不好意思」(はずかしい)を使うことの方が、遙かにに多いとのことです。

これも責任回避の表現なのでしょうか。

 

中国人が謝らない理由その2!

疑問を抱く女性

中国人が謝らないとされる理由の2つ目は、ずばり、

中国の歴史・文化

です。

昔から、中国は、敗者や弱者に対しては、非常に厳しい風潮がありました。

勝者こそが全てという、ある意味自然の摂理そのものですね。

罪を認め、謝罪をしたら、自らが敗北宣言をするに似たもので、その人は、問答無用で処断されてしまいました

冤罪であろうとなかろうと、一旦非を認めてしまえばまず命はありません。

「こいつが罪人だ!」

と、捕らえられてしまい、その時点で人生は終了。

また、それだけでなく、罪人の一家や親族まで処断の対象になってしまうこともありました。

この辺りは、日本でも、戦国時代などはよくありましたね。

とは言っても、能力のある者は見逃したり、また、勝利した側の総大将の人格によりけりという部分もありました。

また、中国では、昔から上司が部下に罪をなすり付けたりということも、よくあったそうです。

これらのことから、

「非を認めたらすべてが終わる」

という考えが根付いてしまい、そのまま現在に至っているのです。

中国は革命や血を流す戦いでしか政権が変わったことのない国ですから、この考え方は、まぁ仕方ないのかもしれません。

しかし、やはり筆者としては、なんとも野蛮な国だなぁと思ってしまいます。

結局、国の歴史というのは、その国の国民性と深く関わりがあると言えそうですね。

その結果、中国人は、謝らないというような文化が根付いてしまったのでしょう。

まぁ、中国国内ではそれでもいいのでしょうが、問題は中国人が海外に出た場合です。

郷に入っては郷に従え、とも言いますし、中国人としてのやり方をしてしまうと、海外での生活が大変そうだなぁ…

と、筆者は思った次第です。

追記 2017年7月13日

この「容易には謝らない」という風習は中国だけではなく、韓国にもあるようです。

以下は韓国に住んで10年になる、あるアメリカ人の言葉です。

「公共交通でで誤って他人の足を踏んでも、日本と違って、韓国人はほとんどが謝らないいない」

とのことでした。

一方では、ある韓国系米国人がレストランで目撃した光景では。

そのレストランにいた日本人夫婦は、泣き出した幼い娘をなだめた後、周囲の人に深く頭を下げ、

「うるさくしてすみません」

と謝ったそうです。

これらについての、韓国のネットユーザーのコメントです。

日本人は人とぶつかったときに「すみません」というが、韓国人はぶつかると「ふざけるな」と言う。

 

韓国社会は狂ってる。

厳しい競争のために、他人のことは無視するのが実情だ。

勉強よりも大切なことが何なのか、真剣に考えるべきだ。

 

日本に住んでたときに「すみません」が習慣だった。

でも、韓国に戻ると、逆に『何かすまないことをしたのか』という目で見られるのでて、言わなくなってしまった。

 

現実は認めるべき。

海外で韓国人が中国人と同様に無視されて、日本人が歓迎されるのはこれが理由だ。

経済規模の問題ではない。

韓国は民族性からしてごみ。

やることなすこと全部未開だ。

西洋の先進国や日本とは比べ物にならない。

これらのコメントは、ある程度割引して読んだ方が良いのかも知れませんが、ひとつの側面は見せているようですね。

 

まとめ

中国人は謝らないというようなことを、ネット上でよく耳にし、気になって調べてみると、それが本当だとわかりました。

理由もいくつかあり、1つは、『謝る」というのはかなり重大なことでなければしない、ということ。

そしてもう1つは、古くから、非を認めてしまうと、すなわち敗者となり、処断対象になってしまっていたという、中国の歴史が関係していました。

もちろん、歴史的にも例外はあったのかもしれませんが、世の中、そんな聖人ばかりではありません。

だからこそ、現在も中国人が謝らない、という文化が根付いてしまったわけですし、国の歴史と国民性は、決して切っても切れない関係なのだと思います。

中国に限らず、他の国でも、その歴史などを調べてみると、その国の国民性が見えてきたりして、面白いかもしれません。

気になった方は、様々な国の歴史を調べてみてはいかがでしょうか。

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