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温泉マーク(ピクトグラム)を変更する理由とは?評判最悪で大炎上

更新日:

今や日本人にとって、親しみ深いマークである温泉マーク。

『3本の湯気が立ち上る』

いかにも温泉というこのマークは、日本人の中では知らない人の方が少ないマークの1つでしょう。

あのマークを見るだけで、一目で温泉だとわかるので、改めて考えてみれば、

「実に偉大なマークだな」

と思うところです。

さて、そんな温泉マークが、変更になるかもしれないというニュースが一時期に駆け巡りましたよね。

これには、温泉発祥の地からも難色を示す声があがり、色々と物議を醸しましたが…。

あの後、温泉マーク変更はどうなったのでしょう?

そこで当記事では、温泉マーク変更問題について、紹介していきます!

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温泉マーク変更騒動とは?

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なにかの施設などを表すためのマークといえば、まず第一に地図記号が思い浮かびますよね。

筆者は小学校の頃、地図を見ては地図記号を覚え、そのマークを探すことを楽しんでいた記憶があります。

太陽に似た形の工場や、Yに尻尾がついたような桑畑、つばぜり合いをしているようなマークの古戦場など…。

実は、今挙げたこれらの地図記号は、すでに

廃止

になってしまったそうなのです。

あれだけ夢中になって覚えた地図記号が廃止になってしまうのは、寂しいところ…。

また、地図記号のほかにも、施設の案内をするための記号として、

ピクトグラム

があります。

ピクトグラムとは、ある注意を促すような絵記号のことで、基本的には明度差がある2色を使って作られています。

例えば、非常口やトイレのマークなどがそれですね。

そして、このピクトグラムの1つに、温泉マークが入っているのです。

ピクトグラムは、わかりやすさを追求したため、日本だけでなく世界でも使われているマーク。

どの国の人でもわかるというのが売りです。

そして、経済産業省が温泉マークを含めたピクトグラムの見直しを検討し始めることとなりました。

これによって、温泉マークがなくなるかも!?という騒ぎが巻き起こってしまったのです。

では、なぜ経済産業省は温泉マークを変更しようとしたのでしょうか?

 

温泉マークのデザインが変更になる理由とは?

三本の湯気が立ち上る様子を描いた温泉マーク。

非常にシンプルでわかりやすいですよね。

シンプルでわかりやすい温泉マークのデザインが、なぜ変更対象として検討されてしまったのでしょうか?

ちなみに、温泉マークの新デザインはこちら。

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三本の湯気はそのままに、温泉に人が3人入っている部分が新たに追加されます。

正直、あまり変わらないので、

「あえてデザインを変更する必要はないのでは?」

と筆者的に思うのですが…。

では、なぜ温泉マークが変更されてしまうのか?

先ほども触れたように、ピクトグラム全体の見直し、その一環として温泉マークが変更されるとのこと…。

どうやら、その変更の背景には、

2020年の東京五輪

が関係しているみたいです。

東京での五輪開催となれば、当然外国人が多く来日します。

中には、日本観光ツアーを組んで来日する観光客も多いことでしょう。

そこで、

外国人にも、一目で見てわかるマークにしたいから

というのが温泉マークデザイン変更の理由だそうです。

個人的に衝撃的なのですが、実は…

外国人には温泉マークが温泉を表しているようには見えない

そうですよ。

外国人に聞いてみると、

「焼肉みたい」

「暖かい食べ物かな?」

「熱いコーヒー?」

と、皆揃って

「何か暖かい食べ物ではないか?」

と回答したのだそうです。

まさに驚きの回答です!

まさか温泉マークを焼肉と勘違いするなんて…。

温泉マークのどこが焼肉に見えるのでしょう?

これが、いわゆるカルチャーギャップということなのでしょうか?

経済産業省は、こうした外国人の反応から、

「温泉マークを外国人が一目見てもわかるというマークに変えたい!」

ということで、ピクトグラムの見直しが検討されたのです。

また、このほかにも

  • 駐車場
  • 手荷物受取所
  • 救護所
  • 乳幼児用設備(ベビーケアルーム)
  • 乗り継ぎ(飛行機)
  • 案内所及び情報コーナー

の変更が検討され、最終的に変更となりました。

しかし、温泉マークについては物議を醸し、ネットや温泉関係者から、批判の声が続出したのです…。

 

温泉マークデザイン変更に疑問の声が続出!

温泉マークなどのピクトグラムの変更に関しては、ネットでも多くの疑問を抱かれているようです。

温泉マークに関しては、

「ダサいなぁ…もっとマシなデザインにはできんのか」

「熱湯風呂の罰ゲーム?」

と、変更案に対するセンスのなさを疑問に感じている人が多いようで、みなさん簡単には受け入れがたいのだろうと思いました。

「自分が外国行った時、独自のマークがあればそれを調べるけどなぁ」

「その国独特の文化が見られるから観光するのに…」

と、日本独特のものだからこそ残すべきだとの声もありました。

これには筆者も全面的に賛成です。

その国特有のデザインであって、その意味を理解してこそ、外国旅行をしているなと思わされるわけであり、一種の醍醐味ともいえる要素。

むしろ、

「そのくらい自分で調べろ!」

と言いたくなります。

また、日本最古の温泉記号発祥の地と言われている群馬県安中市の磯部温泉からも、

「マーク変更の場合、知名度やイメージの低下が懸念される」

と、経済産業省に対して反対の要望書を送っています。

このように、温泉マーク変更に対する反発の動きかなり強かったのです。

磯部温泉には、

350年以上前に、農民の土地争いに決着をつけるため、評定所の出した評決文に、温泉マークが描かれていた

とか。

そんなに古い歴史を持っているマークを変更してしまうのは、確かになにか冒涜のような気持ちにさせられます。

さらに、大分県別府市や由布市といった温泉の名所からも、

「現行マークは幅広く定着していて、変更はやめてほしい」

と反対意見が挙がりました。

様々なマークを世界基準に合わせるのは良いとしても、肝心の日本人から理解されない、納得してもらえないということになれば、本末転倒ですよね。

 

温泉マーク変更は選択制に決定!

そんな物議を醸していた温泉マークを含めたピクトグラムの変更案。

2017年3月には、その最終的な決定がまとまり、

6種類のピクトグラムが変更、しかし温泉のみ選択制をとる

ということになりました。

ちなみに、変更が決まったのは、ISO(国際標準化機構)のピクトグラムで、日本人・外国人双方から

「変更後のほうがわかりやすい」

という意見が多かった以下の5種類です。

  • 駐車場
  • 手荷物受取所
  • 救護所
  • 乗り継ぎ(飛行機)
  • 乳幼児用設備(ベビーケアルーム)

この5種類は、変更前と変更後でこのように変化します。

なるほど、確かにわかりやすいですね。

ベビーケアルームなどは、下手したら四股を踏んでいる力士に見えてしまいかねません…。

では、温泉マークの選択制というのはどういうことなのでしょう?

選択制というのは、

表示者などの判断で、適切な案内用図記号を選択する

ということなので、表示者が

「こちらの方がいいな」

と判断した方を利用するわけですね。

たとえば、変更に反対だった大分県別府市や由布市は、変更前の馴染み深い温泉マークを使用するのだと思われます。

 

では、なぜ温泉マークだけ選択制になったのでしょう?

経済産業省によれば、温泉マークを選択制にしたことには、

日本人と外国人の見解が正反対だった

ということを踏まえての判断とのこと。

温泉マークについては、

日本人の63%が現行のものの方がわかりやすい

と答え、

外国人の71%が変更後のものの方がわかりやすい

と回答。

日本人と外国人で理解度に対する評価が分かれたこと、また、日本人の中でも、

「日本の文化の1つで歴史あるものだから、変更をしないほうがいい」

「変更して、外国人観光客を呼び込みたい」

という正反対の意見があり、双方の意思を汲む形での結論を出したのです。

これは、経済産業省は良い判断をしたと思いますね。

伝統ある温泉や温泉のある自治体からの意見も尊重し、それほど有名ではないものの、外国人観光客へ温泉地のアピールをしたい自治体の意見も取り入れる…。

中途半端と言ってしまえばそれまでですが、国としては珍しく、いい折衷案を出したなと筆者は思いました。

これならば、賛成派、反対派双方が納得できる結果になるのではないでしょうか?

最終的に、どちらの温泉マークを使うかは、表示者によって委ねられるわけですからね。

 

まとめ

湯気が3本立っていることでおなじみの温泉マーク(ピクトグラム)。

デザインの見直し危機に立たされていましたが、日本人と外国人との間で理解度に対する意見が大きく異なったことから、どちらの意見も尊重し、選択制にすることで結論が出ました。

もちろん、よりわかりやすくするためにも変更するマークがあってもいいとは思いますが、反発が多いのも事実。

グローバル化を重視するのもいいですが、日本は、まず日本国民がいてこそです。

日本人の意見も尊重するべきだと思いますし、この結果には筆者としても、

「よくやった」

と言える結果になったなと思います。

温泉マークの一件は、外部の意見も参考にし、柔軟な対応をできた成功例の1つとして、今後にも活かしてほしいですね!

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