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日本人の平均身長が伸びた理由原因は食生活!世界トップ5はどこ?

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よく、スポーツの世界大会を見ていると、

「やっぱり身長とかそういった体格の差で、日本人じゃ世界に勝てないよなぁ…」

と、体格差を感じてしまうことがあったりしませんか?

とくに陸上の単距離だったり、バスケットボールやラグビーだったりというスポーツでは、体格差によって勝負の行方が顕著に表れてしまいます。

中でも、身長を見ると、国によってその差が明らかです。

しかし、実は日本人の平均身長というのは、戦後から50年ほどの推移を見てみると、なんとたった半世紀で

約10センチ以上伸びている

というのです!

これは喜ばしい事実ですよね!

それにしても日本人の平均身長がこの半世紀でここまで伸びたのには、何か特別な理由があるのでしょうか?

そこで当記事では、日本人の平均身長が伸びたその真相を探っていこうと思います!

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日本人の平均身長は世界ランキングではどのくらい?

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まず、日本人の平均身長について、世界ランキングでみると、どのくらいの位置にあるのかを知っておきましょう。

現在、男女別の平均身長の世界上位5か国は、以下の国々です。

平均身長:第1位

男性:オランダ(183.8cm)
女性:オランダ(170.7cm)

平均身長:第2位

男性:モンテニグロ(183.2cm)
女性:デンマーク(168.7cm)

平均身長:第3位

男性:デンマーク(182.6cm)
女性:モンテニグロ(168.4cm)

平均身長:第4位

男性:ノルウェー(182.4cm)
女性:ベルギー(168.1cm)

平均身長:第5位

男性:セルビア(182.0cm)
女性:ドイツ(168.0cm)

平均身長が高身長であるのは、オランダやデンマーク、ノルウェーなどの北欧の地域が多いように見えますね。

『ベルクマンの法則』からすれば、順当な結果とも言えます。

この『ベルクマンの法則』とは、ドイツの生物学者クリスティアン・ベルクマンが提唱した説で、

「恒温動物においては、同じ種でも寒冷な地域に生息するものほど体重が大きく、近縁な種間では大型の種ほど寒冷な地域に生息する」

という理論です。

簡単な話、

寒い地域では体温を逃さないようにするため、身体が大型である方がメリットが大きいことから身体が順応して大型化する

というわけです。

最もわかりやすい例が、温暖地に生息しているマレーグマや、ツキノワグマ、それに対し北極に住むホッキョクグマなどのクマですね。

同じ熊ではありますが、明らかに大きさが異なります。

ちなみに日本人の平均身長は、

成人男性の場合、約171センチで、世界30位

ほどの位置。

あまり身長が高いとは言えず、世界的にはまだまだのようです。

 

日本人の平均身長が右肩上がりで上昇中

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日本人は、欧米人に比べると身長が低く、そのことをコンプレックスに感じている人が多いと聞きます。

しかし実は、日本人の平均身長は、冒頭でもお話したとおり、年々高くなっていることを知っていましたか?

筆者はプロ野球が好きでよくテレビで見ているのですが、プロ野球選手も一昔前とは、だいぶ身長が変わったなと感じさせられることがよくありますね。

昔は170センチ台の選手が比較的多かったのですが、今では普通に180センチ超えという選手が多く出てきています。

中には、藤浪晋太郎投手や大谷翔平投手のように、190センチ超えという選手まで現れているほど。

ちなみに、歴代プロ野球における日本人の最高身長を記録しているのは、馬場正平さん。

馬場正平さんというと、プロ野球ファンでも馴染みがないかもしれませんが、あの

ジャイアント馬場さん

です。

さすがに、今挙げたような190センチ以上という人は、世界でも稀です。

日本人の平均身長は、多少の上下もあるのですが、長期的に見てみると、右肩上がりで上昇していることがわかるのです。

1950年の終戦後の時代の平均身長と、現在の平均身長を比べてみましょう。

まず、1950年の20歳の平均身長です。

男性:161.5センチ

女性:150.8センチ

うーん、どうみても小さいですね。

筆者は、身長が約166センチなので、当時であれば、平均以上の身長ということになります。

では、それから半世紀以上が経った、2014年の20歳の平均身長はというと…

男性:171.8センチ

女性:158.3センチ

なんと、

女性は8センチ、男性に至っては10センチも伸びている

ではありませんか!

今の時代だと、筆者の身長は平均以下となってしまい、低身長ということになってしまいます。

戦後60年ほどで、10センチも平均身長が伸びるというのは、かなり急な変化といえるのではないでしょうか?

では、なぜここまで急激に日本人の平均身長が伸びていったのか。

その理由も調べてみました。

 

日本人の平均身長が伸びた理由は?

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さて、戦後60年ほどで、日本人の平均身長が10センチ伸びたのには、何か理由があるのでしょうか?

終戦直後と、現在の日本の違いを考えれば、大体の方はすぐに察しが付くかもしれませんね。

そう、

食生活の変化

です。

欧米の食文化が日本に伝わるようになり、

洋食が増えたことが、日本人の平均身長が伸びた理由

ではないかとされているのです。

魚や野菜中心の和食文化と違い、肉・卵といった食材を使った料理が主流となっていくことで、決定的に摂取量が変化した栄養素があります。

それが、

タンパク質

タンパク質は、筋肉や骨を作るのに必要な栄養素で、人間の成長に欠かせないものです。

人間の頭から、つま先まで、生命の維持に欠かせない栄養素でもありますね。

そんなタンパク質を多く含む食文化は、欧米のいわゆる洋食に多く、その洋食文化が日本でも浸透した結果が、戦後の日本で平均身長が劇的に伸びるという数字に表れているわけです。

しかし、実は平成に入ってからというもの、日本人の平均身長はほぼ横ばい状態なのです。

今後、日本人の食生活にまた何らかの変化が現れない限り、これ以上、日本人の平均身長は伸びないのではないか、と予想されます。

環境が安定してしまった今、日本人の身長に劇的な変化は望めないでしょう。

平均身長は、男性ならば170センチ、女性ならば158センチで止まってしまうのは、世界と比較してしまうと何とも残念な話ですね…。

 

まとめ

日本人は戦後、欧米の食生活が浸透したことで、身体を作る環境が変化。

それにより、戦後からの50~60年で、平均身長が男女ともに10センチ近く伸びました。

しかし、世界では30位ほどの平均身長です。

それも平成の世に突入して以降は、日本人の平均身長の推移が横ばいということもあり、これ以上の身長の成長は望めないかもしれない状態に。

日本で急速に寒冷化が進んだり、何らかの食生活の変化が起きたりした場合、数十年後には平均身長が再び伸びることも考えられますが…。

ベルクマンの法則、アレンの法則などに代表されるように、生物の生息環境が体格、部位の特徴に影響する例もあるため、個人単位で意識したところで何も変えられない、というのも悲しい現実です。

ただ、子供の成長をサポートするために、現代のサプリメントを取り入れるなどの方法は有効とされています。

大人になってからでは、あまり効果が感じられませんが、自身の子の世代以降のために、普段の食生活などの工夫はしていきたいところですね!

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