瀬戸内海に浮かぶ「うさぎ島」をのんびり1周してみよう!

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皆さんはかつては「地図から消された島」であった大久野島をご存知ですか。

島の周囲が約4kmと、とても小さいこの大久野島ですが、最近とあることをきっかけに、SNSで話題を集め観光客が押し寄せているのです。

本記事では、大久野島の魅力と、何が大久野島に注目を集めさせているのか、その真相に迫っていきます!

瀬戸内海にぽつんと浮かぶ大久野島

冒頭で大久野島はかつて、「地図から消された島」だったとご紹介しました。

瀬戸内海にぽつんと浮かぶ大久野島ですが、なぜ地図から消されてしまったのでしょうか?

@yukot12)さんの投稿

大久野島にはかつて、毒ガス工場があったため戦時中は、地図から消されていました

しかし現在では国立公園に指定されていて、日本全国だけでなく、海外からの観光客もたくさん訪れる島に。

島の周囲が約4kmと、とても小さい大久野島ですが、島内には温泉、宿泊施設、キャンプ場、海水浴場、プールまた、毒ガス工場の名残を感じられる毒ガス資料館などがあります。

大久野島の別名は『うさぎ島』

さて、冒頭でもお伝えした通り、大久野島は最近注目を浴びていて、観光客が増えています。

その理由はなんとうさぎ!

大久野島は別名『うさぎ島』と呼ばれるほど、たくさんのうさぎが生息しているのです。

島の周囲がたったの4kmしかない大久野島ですが、島内にはなんと700匹以上ものうさぎが生息しているのではないか?と推測されているのだとか。

気になるそのうさぎの種類は「アナウサギ」。

アナウサギとは、その名からも想像がつくように穴を掘って生息するうさぎ。

そのため、うさぎ島内では至るところでアナウサギが掘ったアナが見られるのだとか。

うさぎ島の至るところでゴロゴロしているアナウサギですが、かつては「地図から消された島」であった大久野島に、なぜ生息しているのでしょうか?

毒ガス工場があった大久野島だけに、うさぎにも有害なのではないかと、その真相が気になります。

その謎に迫っていきましょう。

毒ガス工場があった大久野島がうさぎ島になった理由とは?

先ほどからお伝えしている通り、大久野島と言えばかつて「地図から消された島」であり、今では、毒ガス工場跡地がある島でもあります。

戦時中の武器として使われるほど、人間にとって猛毒な毒ガス。

うさぎにとっても猛毒なのではないでしょうか。

なぜそのような島にこれほど多くのうさぎが生息しているのか…。

この理由については、大きく2説、有力な説があるようです。

1つは、小学校で飼われていた8匹のうさぎが、野生化し繁殖していったという説。

そしてもう1つは、毒ガス工場で毒ガス実験のために使用されていたうさぎが、終戦後に、毒ガス工場の撤退とともに野生化し、繁殖していったという説です。

実際のところどうなのかは未だわかりませんが、大久野島がうさぎ島になった理由として、有力視されているのは前者の、「小学校で飼われていた8匹のうさぎが、野生化し繁殖していった」という説。

大久野島が地図から消された理由

さて、何度か触れているように、大久野島にはかつて毒ガス工場があったため、地図上からその存在を消されていました。

では、なぜ日本は毒ガス工場のあった大久野島を地図上から消し、闇に葬る必要があったのでしょうか。

その詳しい理由は、歴史を探っていくと紐解くことができます。

大久野島は、瀬戸内海に浮かぶ周囲4kmの小さくて、平和な農村でした。

しかし日清戦争がきっかけとなり、大久野島内には数多くの砲台が設置されます。

その砲台は一度も使われませんでしたが、大久野島は毒ガス兵器を開発する拠点に、1927年に選ばれてしまいました。

大久野島が毒ガス開発拠点に選ばれてしまったため、国内の約8割もの毒ガス兵器は大久野島で製造されることに…。

戦争の際、実際に海外で使われていた大久野島で製造された毒ガス兵器。

アメリカによって第二次世界大戦終戦後、こういった事実が明らかになりました。

日本は、ハーグ宣言で毒ガス兵器を禁止するとサインをしましたが、世界に公開せず毒ガス兵器の製造を続けていました。

そのため、多くの島は地図から消され、存在しない島へとなっていったのです。

しかし、そういった不正が明らかになるとアメリカによって毒ガス工場や、毒ガス製造は廃棄されることに。

今では、かつての出来事を風化させないように毒ガス資料館がある大久野島ですが、現在でもヒ素が地下から検出されるなど、危険なニュースも聞こえています。

通称『うさぎ島』と呼ばれる大久野島に生息するあなうさぎに、被害がないことを願うばかりです。

うさぎ島と呼ばれる大久野島の基本情報

最後に、うさぎ島と呼ばれる大久野島の基本情報をお伝えしていきます。

うさぎ島まで足を運ばれる方はぜひ参考にしてみてくださいね!

正式名称:大久野島

住所:〒729-2311 広島県竹原市忠海町大久野島

所在海域:瀬戸内海

海外線長:4.3km

アクセス:大久野島へのアクセスは渡船のみ。

大久野島内では、車両通行禁止。

特記事項:補助犬以外のペットの連れ込み禁止。うさぎの投棄禁止。

@hiroshima_tomoko)さんの投稿

まとめ

うさぎ島と呼ばれ、観光客が押し寄せている大久野島は、かつて「地図から消された島」であり、戦争で使うための毒ガスを製造する工場があった島だと言うことがわかりました。

今では、悲しい歴史を風化させないように、という思いで公開されている毒ガス資料館があり、平和を保っている大久野島ですが、ヒ素が地下から検出されるなど、深刻な被害が未だに相次いでいるようです。

そんな大久野島で人々を癒してくれるのが、700匹以上も生息しているのではないか?と推測されているうさぎ達なのではないでしょうか。

事実、大久野島のうさぎ達は人に慣れているようで、写真を撮影しているとうさぎ達の方から人に寄ってきてくれるのだとか。

うさぎ島と呼ばれる大久野島に訪れた観光客からは、どこで写真を撮影しても必ずうさぎが入り込んでいるという声が聞こえてくるほどです。

別名うさぎ島と呼ばれる大久野島にぜひ訪れてみてはいかがでしょうか。

きっと島内の至るところで見かける、うさぎ達の姿に癒されてしまうこと間違いなし!

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